donderdag 8 januari 2015

James Boswell: Meeting Dr. Johnson


Product DetailsIn 1996 bestond de uitgeverij Penguin 60 jaar en hebben ze een aantal boekjes uitgegeven voor 60 pence met daarin een fragment van een bekend werk uit de Penguinserie. 

In 1997 las ik een verkorte versie van "The life of Johnson". Omdat dat naar meer smaakte ben ik nu bezig met de onverkorte "The life of Samuel Johnson" in 2 delen, 1250 pagina's door James Boswell. Een uitgebreidere recensie van Boswell's Johnson volgt, maar in de wetenschap dat zeer weinigen dat boek zullen lezen volgt hier een korte over deze pocket.

Johnson was een literaire beroemdheid in die dagen (1763) en Boswell was een jonge Schot die graag kennis met hem wilde maken. Dit boekje is een selectie van een stuk van 55 blz uit het complete werk uit 1763, het jaar waarin Boswell kennismaakte met Johnson. Johnson was behalve als auteur vooral beroemd om zijn gesprekken waarin hij vele spitsvondigheden declameerde. Een paar uit dit boekje:

- For my part, Sir, I think all Christians, whether Papists or Protestants, agree in the essential articles, and that thier differences are trivial, and rather political than religious.

- Over een collega: To be sure, he is a tree that cannot produce good fruit: he only bears crabs (= wilde appels). But, Sir, a tree that produces a great many crabs is better than a tree which produces only a few.

- Over Schotten: But, Sir, let me tell you, the noblest prospect which a Scotsman ever sees, is the high road that leads him to England.

- Over gelijkheid: Sir, you levellers wish to level down as far as themselves; but they cannot bear levelling up to themselves. They would all have some people under them; why not then have some people above them?

"The life of Samuel Johnson" is zonder enige twijfel een meesterwerk en dit boekje geeft een aardig beeld om eens kennis te maken met Dr Johnson en zijn biograaf.

 

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen